“Estaba más feliz que unas castañuelas” es un dicho que denota en alguien una alegría inmensa. Pero ¿qué es este alegre instrumento? ¿realmente le conoces? Te invitamos a conocer las castañuelas, el instrumento más alegre.

Definición de castañuelas - Qué es, Significado y Concepto

Origen de las castañuelas


Las castañuelas es un instrumento de percusión muy antiguo, pero a diferencia de otros no usa un palo (baqueta) para pegarle y que suene la percusión, la principal curiosidad de las castañuelas es que se percuten, se golpean entre las dos partes que lo conforman.

Los fenicios

Se ha datado su origen a 3 mil años atrás, aunque bien pudiera ser mayor, puesto que su forma de concha, hace pensar que imitan a un animal molusco bivalvo (dos conchas). Donde una se contrapone con la otra unidas por la parte angular y que cierra y se abre produciendo un sonido cuya onomatopeya bien podrá ser “clac”. A razón de repetir el movimiento podemos dar sonido, fuerza, repetición y espacio o silencio. A ello se le llama tocar las castañuelas. La forma de concha hace además que el sonido resuene o repercuta de una manera particular. Al estar hechas de madera, el sonido de la castañuela depende de la madera con que están hechas. 

Castañuelas ¡de madera!

Las maderas finas le dan a las castañuelas (como a otros instrumentos musicales), el tono del sonido, por lo que mientras más dulce es el sonido, más fina la madera y más cara la castañuela.

Se atribuye a los fenicios el invento en madera de las castañuelas. Esto es consistente con que los fenicios fueron un pueblo mercante y navegante del mediterráneo, por lo que no es raro su asentamiento como instrumento musical en Croacia e Italia, además de España, donde este instrumento se ha desarrollado con maestría en la parte sur (Andalucía), donde no sólo forman parte del flamento español, sino de otras danzas y músicas folclóricas menos difundidas mundialmente.

Partes de una castañuela

Las partes de la castañuela son: Oreja, puente, corazón, labio, punto y concha. Aunque también forman parte el aparato de soporte: los listones y los orificios de los listones.

Que es la Danza Española - Javier del Real

La castañuela en el falamenco

En este momento podemos mencionar a la Escuela Bolera de Baile, nacida en Andalucía en el siglo XVII, que tiene varias singularidades, pero que en este momento destacaremos que abrevando de los bailes cortesanos franceses e italianos  se consolida como el baile nacional español y que usa las manos en toda su extensión (brazos), de manera expresiva y el uso de las castañuelas como acompañamiento del baile; muy elocuente con el uso de las manos.

Hay autores que fijan que al unirse con el baile Calé, dio surgimiento al Flamenco como lo conocemos hoy día.

La castañuela se pone fina

Cuáles son las partes de las castañuelas? - Platinum Peach Press

Es frecuente pensar que las castañuelas se reducen a la popular danza española, sin embargo, son usadas también en la música clásica. Ejemplo de ello es el compositor y violonchelista Boccherini, que en 1798 compone una pieza para Luis Bribón (perdón, Borbón) y Farnesio, el “infante” de aquel entonces. La ópera Tannhauser (1845) de Richard Wagner, compositor alemán, usa este instrumento musical con gran maestría.

Aunque la mayor expresión en este sentido la ha tenido el compositor español Joaquín Rodrigo que compuso varias obras como “El Concierto de Aranjuez” con este instrumento llamado castañuelas; aunque particularmente podemos resaltar “Dos Danzas Españolas”. Estrenada en el teatro Pérez Galdós, en 1966, son piezas fundamentalmente creadas para castañuelas y orquesta.

Clasificaciones de castañuelas

Senovilla

Podemos clasificar las castañuelas por su tipo, tipo de madera, otros materiales, tamaño, color, tipo de cordón o lazo. Aunque también existen tres tipos de castañuelas: De mano, con mango y de base.

Las de base están sujetas a una base y se las toca como si fuesen teclas de piano, las de mango tienen un mango en medio, que pegan normalmente contra el mango y suelen usarse para llevar el ritmo y las de mano son las que conocemos más y que requieren una cierta habilidad para tocarlas.

Grover Base para Castañuelas - GWC-MF – mikespercussion
Castañuelas de base

¿Qué otros nombres tienen las castañuelas?

Cómo tocar las castañuelas - El Rocio aprende flamenco con nosotros - Blog  de Flamenco - El rocio

Otras formas de llamar a las castañuelas es palillos, crótalos (aunque hay otro instrumento con este nombre) y también postizas (exclusivamente en Andalucía), nacchere (italia), castanholas (portugués), castanets (inglés) y kastanjete (croata), son algunos nombres usados para este

instrumento musical.

Cómo tocar las castañuelas

Aunque es un sólo instrumento, ningún par de castañuelas tiene los dos sonidos iguales, pues siempre una va a ser más grave y otra más aguda. Ello lleva a la costumbre de colocarla una en una mano  y la otra en la opuesta. Así, la parte grave o bajo se le llama “macho” y se coloca en la mano izquierda; mientras la del tono más alto o agudo, llamada ‘hembra’, se toca con la mano derecha. La castañuela “macho” es la que lleva el ritmo.

Las Castañuelas | Información, Tipos y Clasificación

Algo relevante es que como se usa en las manos, y hay diferentes tamaños de manos, también hay por ende, varias tallas de castañuelas… si bien podemos decir que a mano más pequeña, talla más pequeña, el Flamenco es un arte por demás emocional, por lo que cada persona tendría que elegir qué tamaño de castañuela, le gusta o elige mejor. En el extremo, con qué castañuela se siente mejor ese día.

Para tocas las castañuelas el Rocío nos dice: “Las castañuelas se colocan en los dedos pulgares tensando los cordones lo suficiente como para que las dos partes de la castañuela queden ligeramente separadas. Con el dedo corazón de la mano izquierda acompañaremos al repique de la mano derecha, siendo la izquierda la que marque el ritmo de la música.

Habría que considerar que son 5 los sonidos que emiten las castañuelas. No abundaremos mucho más con respecto a cómo tocar las castañuelas, porque la invitación es a experimentarlas y dejar que esa alegría de instrumento llene la práctica y los corazones.

Sirva el presente artículo para interesarnos un poco más en este instrumento tan ligado con el alma. Salud y salero lectores, ¡ah!… ¡y olé!

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